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Blog da Lu

Café: hoje e sempre!

24 maio - Publicado pela Lu em 24/05/2014 às 9:29 em Eletroportáteis.

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Gente, hoje é o Dia Nacional do Café! Ele é comemorado desde 2005 como uma forma de celebrar uma das bebidas mais consumidas do mundo e, claro, uma das preferidas aqui no Brasil. Seja em receitas tradicionais ou em criativas misturas, o “pretinho básico” é irresistível. Por isso mesmo, resolvi contar um pouco dessa história. Prepare-se! Ela tem de tudo: de lendas até a evolução de nosso próprio país. Vem com a Lu!

O registro histórico mais antigo que se tem do café vem da África. Uma lenda da região conta sobre sua descoberta por um pastor da Etiópia. Ele percebeu que algumas de suas cabras mudavam de comportamento depois de mastigar as folhas de uma certa planta, então resolveu experimentar os frutos e sentiu seus efeitos.

Ele levou amostras para um curandeiro que, ouvindo a história do pastor, não gostou nada e jogou o café no fogo. Torradas na fogueira, as frutas do cafeeiro liberaram o perfume que tanta gente ama e o que era condenação virou uma curiosidade. O pó que surgiu daquela primeira torra foi colocado na água, dando origem à primeira xícara de café da história!

Hoje o café é a segunda bebida mais consumida do mundo, ficando apenas atrás da água! Mas há 300 anos a única maneira de tomar um cafezinho era roubando, sabia?  

A viagem do Oriente Médio até a corte dos reis franceses

O café como o conhecemos começou a ser feito no Oriente Médio pelos árabes. No século XVI as primeiras cafeterias foram abertas na região. Eles acreditavam que a bebida tinha poderes místicos, então não exportavam as plantas férteis para o Ocidente. Eram um verdadeiro tesouro!

Foi preciso um curandeiro hindu contrabandear o café para que ele tomasse o mundo. No século XVII esse indiano estava em peregrinação por Meca e gostou da bebida porque estimulava sua atenção. Com o tempo a bebida se espalhou indo parar lá na Holanda! Os holandeses foram os primeiros a ficarem ricos com o comércio da planta, mas cometeram um erro fatal e histórico: deram uma muda para o rei da França, Luís XIV.

Depois da lá, os grãos foram conhecidos e adotados em vários países. E é aqui que a história começa a se parecer com um filme de aventura! O culpado? Gabriel-Mathieu de Clieu. Ele era um soldado cheio de sonhos empreendedores e decidiu que iria competir com os holandeses pelo comércio mundial do café. Ele roubou uma muda na calada da noite e a levou para o Caribe, depois de uma viagem bastante atribulada que envolveu ataque de piratas, tempestades e calmarias que quase o mataram. Uau!

Para chegar ao Brasil foi preciso usar o sabor da sedução

Vocês pensam que fica menos animado quando o café chegou por aqui? Que nada! Para tornar o nosso país o maior exportador de café do mundo foram necessários os serviços de um espião. Em 1727, o Tenente Coronel Francisco de Melo Palheta foi “buscar” algumas mudas na Guiana Francesa.

A missão não seria fácil, porque naquela época as plantações eram bem guardadas, mas Palheta decidiu focar na esposa do governador. O tenente era conhecido por ser um sedutor e usou todo o seu talento para convencer a mulher a oferecer como presente de despedida uma muda de – adivinha o quê? – café, claro!

A semente veio para o Brasil e tornou o nosso país o produtor de um terço de todo o café do mundo. Interessante, não? Hoje ele é consumido em vária formas e até mesmo a cafeína, uma de suas substâncias mais presentes, faz parte da composição de energéticos!

Até hoje atraindo personagens interessantes

Pois é, o café parece que tem o poder de atrair gente curiosa, determinada e empreendedora, não é? Eu conheci outro dia um legítimo representante dessa “tribo” de adoradores de café. Seu nome é Leandro Moeda e ele é editor do site Café do Barista.

Ele começou a se interessar mais profundamente sobre o tema quando decidiu montar palestras sobre o café: “descobri a profissão de barista, até então nunca tinha ouvido falar. Descobri que em Campinas – SP tinha uma empresa que ministrava esse curso, não pensei duas vezes e por conta própria fiz meu primeiro curso, foi muito interessante, o primeiro contato com um mundo desconhecido… o mundo do cafés especiais!”

De lá para cá já foram diversos cursos e degustações promovidas por Leandro, que é barista, um profissional que estuda e cria receitas com base na bebida. A dedicação e a paixão foram tantas que hoje o café é um negócio em sua vida.

Um belo dia ele estava em um evento no qual ajudou a montar uma cafeteria quando um senhor pediu um capuccino, preparado com carinho por Leandro. Um detalhe: seu cliente do dia era Valdir Bundchen, pai da supermodelo Gisele Bundchen! Valdir é palestrante também e incentivou Leandro a criar uma marca e investir na diferenciação de seu serviço, nascendo assim o Café do Barista, que promove eventos e cursos sobre o tema. Legal, né?

Segundo Leandro, o consumo de café no Brasil é muito grande o ano todo: cerca de 4,81 kg de pó de café torrado e moído por pessoa, o que equivale mais ou menos 81 litros de café preparado por pessoa/ano. Nos meses frios o consumo aumenta em torno de 15%. E você sabia que o mercado de cafés especiais, vem crescendo 20% a cada ano? Uma boa notícia para quem curte um café de qualidade diferenciada, não é mesmo? 😉

O Leandro ainda deixou uma dica muito especial para você: “Para mim o que torna o café especial, é o momento e com quem você está dividindo esse momento! O café mais especial para mim é quando vou visitar o sítio da minha avó. Ela prepara no fogão a lenha um café de bule, servido com um pão quentinho recém-tirado do forno a lenha, com uma manteiga batida de nata… humm!!!”

Ai gente, que covardia! Vou agora tomar um cafezinho! E você: se animou? Me conta como costuma tomar o seu!

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